Deux billets pour Delhi…

En Inde, le principal obstacle pour circuler sur les rails est d’obtenir un billet de train, ou plutôt une place (oui, on peut avoir un billet et pas de place, on y vient). Une fois que vous avez trouvé l’itinéraire et l’horaire qui vous convient, il faut choisir dans quelle classe vous allez voyager. Bien qu’il y ait huit classes en tout, vous n’aurez en général « que » 4 ou 5 options sur la plupart des lignes.

Le problème, c’est que le réseau ferroviaire n’a pas vraiment évolué depuis 40 ans, par contre la population a presque doublé (et voyage bien plus qu’avant!). Résultat : la plupart des trains longues distances se remplissent des jours voire des semaines à l’avance. Il va falloir planifier un peu plus votre voyage, et vous familiariser avec quelques filons… On est sympa, on vous les donne :

– Certains trains ont des quotas de places pour les touristes étrangers. Il y a en général 2 places… mais ça tombe bien, on est deux 😊.
– Quelques places sont libérées le jour avant le départ du train, à 10h. Pour les achats en ligne, les serveurs plantent à peu près jusqu’à 11h30… mais avec un peu de chance vous vous trouvez justement dans une petite ville avec une gare minuscule où il n’y a que vous au guichet.
– Vous aurez plus de chance d’avoir une place en achetant un billet depuis la gare de départ du train plutôt que celle où vous souhaitez embarquer (en espérant qu’il n’y ait pas trop de kilomètres entre les deux).

Sinon, il vous reste à acheter un billet en liste d’attente. Vous payez bel et bien votre billet au prix normal – et serez remboursé quasi totalement si vous n’obtenez pas de place – mais vous êtes tributaire d’éventuelles annulations. Des sites Internet prédisent la probabilité que vous ayez de pouvoir monter à bord du train selon la ligne empruntée et votre rang dans la liste… Quelques jours avant votre voyage, avec un peu de chance, vous passez au statut «RAC». Vous n’avez pas encore de place, mais vous êtes sûr de pouvoir monter à bord et d’avoir une demi-couchette. Normalement, une vraie place vous est attribuée le matin du départ (quand le chef de gare prépare la liste des passagers, si on a bien compris).

La liste des passagers affichées en gare, préparée le matin du départ.

Super ! Plus qu’à aller prendre le train!